四月 看两颗红色星星伴月而行

李 昕

2019年03月28日08:41  来源:科技日报
 
原标题:四月 看两颗红色星星伴月而行

天琴座流星雨辐射点位置示意图李昕供图

4月,大地回春,天象剧场迎来了一次观测条件不太好的水星西大距,金星和火星的可见时间越来越短,木星和土星的升起时间则进一步提前。4月下旬,天琴座流星雨将如期而至,但它的流量不算很大,而且本次观测会受到月光的严重影响。

金星邂逅一弯残月

年初金星经过西大距后,就开始“接近”太阳,日出时的地平高度逐渐降低。特别是进入4月后,金星的观测条件越来越差,之后再有机会观测到它就要等到年底了。

4月初,金星还能在日出前的东南方低空中露面,2日清晨一弯残月也将出现在这片天区附近,与之组成金星合月天象。此时的金星虽然已经比较靠近太阳,但亮度依然可达-3等以上。它与农历廿七的月亮角距离在5°左右。如果透明度很好的话,还有可能在更低的位置上找到水星的踪迹。

水星迎来首次西大距

今年水星一共有6次大距,即将发生在4月12日的这次是第二次大距,也是首次西大距。

其实从3月下旬开始,水星就会隐约出现在晨曦中了。这次大距,水星与太阳的角距离可达理论上的最大值28°。但由于水星的赤纬低于太阳,在大距期间北半球的观测条件不太好。以北纬40°地区为例,12日当天日出时水星的地平高度只有10°,加之亮度只有0.3等,用肉眼直接观测到水星的难度很大。好在这时明亮的金星与水星的角距离很近,都位于双鱼座天区,可以作为寻找水星的参考。

两颗红色星星的约会

地外行星中自行相对较快的是火星,已从去年冲日期间的摩羯座运行到了金牛座。在这片天区,它将与红色的亮星毕宿五临时组成金牛的一对“红眼睛”。

整个4月火星都在金牛座天区内。月初它位于昴星团附近,是观测和拍摄它们的好时机。17日前后它又来到了毕宿五附近,角距离在7°左右。但这两个天体一个是太阳系的行星,另一个是已经演化为红巨星的年迈恒星,实际距离非常遥远。

此外,4月9日初五的娥眉月还将来到这片天区,与这两颗红色的星星组成双星伴月天象。需要提醒大家的是,毕宿五的视星等在0.85等左右,而火星此时只有1.5等,即便是和娥眉月相比,它们也都不是很亮。

天琴座流星雨进入活跃期

尽管流量不算太大,但天琴座流星雨依然不失为一个适合在北半球观测的流星雨。每年4月14日至30日,是该流星雨的活跃期。作为观测历史最悠久的流星雨之一,我们对它的了解也是相对比较多的。

综合很多年的观测数据,天琴座流星雨极大时的极大天顶流量(ZHR)总体可以保持在18以上,也就是说每小时看到几颗它的群内流星是不成问题的。而在1982年,它的ZHR还曾达到过90左右。天琴座流星雨极大的持续时间比较长,流量保持在峰值一半以上的时间平均32个小时,最长时可达61个小时。这意味着我们只需要记住其极大的日期,具体时间就不那么重要了。事实上,天琴座流星雨多数情况下极大时也只是暗流星的数量有所增加。

天琴座流星雨的辐射点位于武仙座和天琴座之间,这片天区属于夏季星空,4月下旬会在后半夜升到比较理想的高度,观测最好也是在午夜后开始。今年的极大预计出现在北京时间23日上午8时,4月的满月出现在19日,因此观测会受到盈凸月的严重影响。

(作者系北京天文馆副研究员)

(责编:刘婧婷、熊旭)

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